De Volkskrant, 08-03-2013, van verslaggeefster Eva Oude Eleferink 9 mrt.2013

Reportage | Project voor allochtone vrouwen

Boxershorts als werkervaring

Bij Van Hulley in Groningen worden oude overhemden vermaakt tot boxershorts. Allochtone vrouwen krijger er een naaiopleiding. 'Elheme en Hulya zijn de gulpenkoninginnen.'


Tussentitel: Een andere taal praten mag niet. Als zij Turks praten zeg ik: nee, nee, Nederlands praten

Ze woont al lang in Groningen, Hena Begum (43) uit Bangladesh. Ze telt op haar handen. 'Zestien jaar.' Het is hier lekker rustig, vindt ze. Maar dat Nederlands, dat blijft lastig. Begum praat zacht en voorzichtig. Als ze niet op een woord komt, lacht ze verlegen. Thuis praat ze geen Nederlands, zegt Begum. Daarom vindt ze thuiszitten bij haar man en twee tienerdochters niet goed. Ze wil graag Nederlands praten, de taal echt leren. Daarom brengt ze als vrijwilliger koffie en thee rond in een bejaardentehuis. Maar Begum wil meer.

Drie dagen in de week is ze te vinden in het atelier van Van Hulley, een nieuw bedrijfje dat oude overhemden vermaakt tot boxershorts. Ze is een van de acht werkloze, allochtone vrouwen die hier, vrijwillig of met behoud van hun uitkering, een naaiopleiding krijgen en werkervaring opdoen. Om de taal te leren, zich te ontworstelen aan hun uitkering, of gewoon, om maar niet constant thuis te zitten. Het succes van Van Hulley leverde het initiatief een nominatie op voor de stimuleringsprijs van Cordaid en WomenInc, die vanavond op Internationale Vrouwendag, wordt uitgereikt.

In het Groningse atelier weergalmt het geratel van naaimachines tegen de witte muren. Achter een gordijn gemaakt van stukken overhemd, draait een wasmachine op volle toeren. Met een geconcentreerde blik en getrainde hand schuift Begum een bruin ruitje onder de snelbewegende naald door.

Omdat de vrouwen overal vandaan komen, is de voertaal Nederlands. 'Een andere taal spreken mag niet', zegt Begum. Ze wijst naar twee Turkse collega's die verdwijnen achter het garen van hun naaimachines. 'Als zij Turks praten zeg ik: nee, nee.' Ze zwaait met haar vinger. 'Nederlands praten.'

'Oefenen, oefenen'
Voordat de vrouwen afgelopen november in het atelier begonnen, hebben ze eerst een paar maanden een naaicursus gevolgd en een heus examen gedaan. 'Het was oefenen, oefenen, oefenen', puft Yildiz Düskün (35) terwijl ze haar donkere krullen uit haar gezicht schudt. Op haar spijkerbroek glinsteren diamantjes.

De gulp van de boxershort, die wordt gemaakt van de linker manchet, vindt ze het moeilijkst. 'Die laat ik Elheme en Hulya altijd doen, zij zijn de gulpenkoninginnen', zegt de van oorsprong Turkse. Zijzelf? 'Ik ben de koningin van zomen en doorstikken.'

Maar een carrière zoekt Düskün, een alleenstaande moeder van drie kinderen, buiten het atelier. 'Ik wil graag zwemjuf worden.' Haar zwemdiploma's A, B, en C heeft ze al gehaald, zegt ze trots. Ze gaat nu op voor zwemvaardigheid 1. Terwijl ze praat, blijven haar ogen gefixeerd op het oranje garen voor haar. Ze is een perfectionist, zegt Düskün. 'Ik wil klanten graag blij maken.' Daarom schiet ze nogal eens in de stress, vooral als ze dus zo'n gulp moet maken. Maar gisteren heeft ze er drie geoefend en die waren perfect. 'Perfect, toch Jolijn?'

Aan een nabijgelegen tafel zit Jolijn Creutzberg (50), de initiatiefnemer achter Van Hulley. Ze heeft geen moment spijt gehad van haar keuze om van haar bedrijf een leerwerktraject te maken, al is het soms wel schipperen. 'We doen nu gemiddeld anderhalf uur over een boxer, dat moet sneller. Maar als ik de zweep erover zou halen, gaat dat wringen. Ze doen dit werk uiteindelijk toch vrijwillig.'

De meeste vrouwen werken 16 uur per week, verdeeld over drie dagen. Daarvoor krijgen ze naast hun uitkering 100 euro per maand. Noem haar bedrijf geen zieligheidsproject, zegt Creutzberg. 'Het is mijn bedoeling om deze vrouwen zo snel mogelijk een betaalde baan te bieden of aan een baan te helpen.'

De verkoop via internet groeit gestaag, gemiddeld zitten ze nu rond de vijftien stuks per week. 'Boxershorts zijn van nature geen booming business', zegt Creutzberg. En 27,50 euro, wat een Van Hulley kost, is niet goedkoop. 'Maar hier zit toch een heel ander verhaal achter dan een simpel H&M'etje. Dat is ook iets waard.'



Naar Westerse cultuur, vertrouwen , Westerse organisatie , Sociologie lijst , Sociologie overzicht , of site home .