De Volkskrant, 25-09-2012, van verslaggever Tonie Mudde

Studie prikt mythe gestreste manager door

Tussentitel: Mensen in een leidinggevende functie zijn juist meer ontspannen

Het beeld van de gestreste manager moet worden bijgesteld, blijkt uit een studie van onder meer Harvard University in het wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

Mensen in een leidinggevende positie zijn - gemiddeld gezien - juist meer ontspannen dan mensen zonder leidinggevende positie. Dit blijkt zowel uit ingevulde vragenlijsten als uit metingen van stresshormonen. De onderzoekers rekruteerden hun proefpersonen bij managementcursussen voor personeel in de publieke sector en het leger. Om de meting zuiver te houden, volgden alle deelnemers strikte dieetinstructies en stonden ze om half vier 's middags wat speeksel af.

Gemiddeld gold: hoe hoger in de hiërarchie, hoe minder stresshormoon cortisol in het lichaam. Ook reageerden leidinggevenden het kalmst op stellingen als 'Ik word gespannen als ik denk over mijn recente zorgen en belangen.'

Het effect laat zich mogelijk verklaren doordat rustige types eerder leider worden. Maar de onderzoekers maken aannemelijk dat ook de aard van het werk zélf een oorzaak is. Wie leidinggevende wordt, krijgt behalve extra verantwoordelijkheden doorgaans ook meer controle.

Die extra macht - bijvoorbeeld de mogelijkheid om ondergeschikten te belonen of te straffen - werkt rustgevend.

'Een zeer interessant resultaat', zegt Frank Walter, leiderschapsonderzoeker bij de Rijksuniversiteit Groningen en niet betrokken bij de Amerikaanse studie. 'Bij veel van dergelijke onderzoeken worden alleen vragenlijsten ingevuld. Hier zijn ook de lichamelijke stressreacties gemeten, dat maakt de studie extra sterk.'

Een beperking van de Amerikaanse studie is dat alle leidinggevenden bij de overheid werken. Vergeleken met de gemiddelde manager, zouden de proefpersonen daarom zekerder kunnen zijn over hun baan.

Leiderschapsonderzoekers Walter: 'Hoe zit het met de stress van managers op instabiele posities? Dat is zeker een vervolgonderzoek waard. Apenstudies voorspellen dat de stressniveaus van leiders die moeten vechten voor hun positie juist een stuk hoger liggen.'





Terug naar   , Hiërarchie   , of naar site home . uitleg of detail
 

[an error occurred while processing this directive]