De Volkskrant, 12-06-2012, van verslaggever Tonie Mudde
.2009

'Angstcentrum brein doet aan meer dan bangmakerij'

De amygdala, het angstcentrum van het brein, zorgt er juist voor dat we kalm blijven, zegt hersenonderzoeker David Terburg.

Uit rattenonderzoek bleek al eerder dat de amygdala - een amandelvormige gebiedje aan weerszijden van het brein - niet alleen angstgevoelens oproept, maar ze ook dempt. Terburg toonde in zijn promotieonderzoek aan dat dit ook bij mensen zo werkt.

Hij reisde ervoor naar Zuid-Afrika om experimenten uit te voeren met vijf vrouwen die lijden aan Urbach-Wiethe. Deze zeldzame genetische afwijking uit zich door een hese stem, een slechte huid en een amygdala die gedurende het leven voor de helft verkalkt. Hersenweefsel wordt daarbij vervangen door bot.

Hoe gedragen mensen met halve amygdala's zich?
'Op het eerste oog hetzelfde als gezonde proefpersonen. Bij experimenten bleek er toch iets bijzonders met ze aan de hand. Geconfronteerd met foto's van angstige mensen, keken ze langer naar de ogen en reageerden ze vervolgens trager bij het uitvoeren van taken. Overdreven gezegd staarden ze het gevaar in de ogen terwijl hun lichaam bevroor; de typische primitieve, aangeboren schrikreactie. Dat mensen met een half angstcentrum het bangst reageren, bewijst dat een deel van de amygdala ons juist rustiger maakt. En dat is maar goed ook: bij het zien van een slang moet je niet verlamd raken van angst, je moet ook nog in staat zijn actie te ondernemen.'

Draagt deze kennis bij aan het verhelpen van angststoornissen?
'Ratten kun je minder angstig maken door hun hersenen op de juiste manier te stimuleren. Normaal gesproken vermijden ratten open ruimtes, omdat ze daar meer gevaar lopen. Maar door hun amygdala op de goede plek te prikkelen worden ze minder bang en zoeken ze open ruimtes juist op.'

Ook handig voor mensen met pleinvrees?
'Bij mensen ligt het een stuk ingewikkelder. Vergeleken met dieren hebben wij meer bewuste angstgevoelens. 's Nachts liggen piekeren over iets spannends dat de volgende dag gaat gebeuren, is typisch iets voor mensen en speelt zich met name af in buitenste hersendelen. De dieper gelegen amygdala is hierbij betrokken, maar is vooral belangrijk bij aangeboren vecht-of-vluchtreacties.

'Het hangt dus maar net af van het type angststoornis of deze kennis bij mensen kan bijdragen aan medische oplossingen. Maar wellicht dat je heel schrikachtige patiŽnten ooit met diepe hersenstimulatie van de amygdala kunt helpen.'




Naar Neurologie, spiegelneuronen , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]