De Volkskrant, 25-06-2014, van verslaggeefster Margreet Vermeulen
.2009

Verband tussen darm en autisme

Een speciaal dieet voorkomt en geneest autisme en darmproblemen bij muizen. Omgekeerd vertonen muizen die allergisch zijn voor koemelk-eiwitten autistisch gedrag. Daarmee hebben onderzoekers van de universiteit van Utrecht een duidelijk verband aangetoond tussen de darmen, het immuunsysteem en autisme.
    'De studie kan nog niet vertaald worden naar adviezen voor mensen', meent farmacologisch onderzoekster Caroline de Theije, die vandaag op het onderzoek promoveert. 'Maar dit betekent dat voeding mogelijk in de toekomst een bijdrage kan leveren aan de behandeling van autisme.'
    Voor haar onderzoek, dat deels door Nutricia wordt gefinancierd, injecteerde De Theije tientallen zwangere muizen met een anti-epilepticum dat bij vrouwen een verhoogde kans geeft op een kind met autisme. Alle mannelijke babymuizen kregen, zoals verwacht, een autistisch brein en gingen zich autistisch gedragen. De grote verrassing was dat deze muizen ook darmproblemen kregen - dezelfde darmproblemen waarmee ook veel kinderen met autisme kampen. 'Dat betekent dat een mentale stoornis als autisme niet alleen een breinziekte is. Er gaan ook elders in het lichaam dingen fout', aldus De Theije. 'We moeten holistischer naar ziekten kijken.'
    De Rotterdamse hoogleraar immunologie Hemmo Drexhage spreekt van een belangrijk onderzoek. 'Je ziet steeds meer dat psychische stoornissen worden gelinkt aan het immuunsysteem en de darmflora. Er lijkt echt een biologische oorzaak te zijn voor veel psychische aandoeningen.'
    Dat een verstoorde darmflora gevolgen kan hebben voor het brein, was al bekend uit Iers onderzoek. Maar een duidelijke relatie met autisme was nog niet gelegd. Bovendien is in de Utrechtse studie niet alleen gekeken naar het effect van darmproblemen op het brein, maar ook naar het omgekeerde. Als bij babymuizen autisme in het brein wordt uitgelokt, veroorzaakt dat ook darmproblemen.
    Hoe de communicatie tussen de darmen en het brein verloopt, weten de onderzoekers niet. Evenmin staat voor hen vast dat autisme in de darmen begint of juist in het brein. Wel ontdekten ze dat autisme in muizen gepaard gaat met precies dezelfde verstoring van het serotoninesysteem, in zowel het brein als de darmen. Serotonine is een neurotransmitter die belangrijk is voor de communicatie in de hersenen en in de darmen.

Dieet
Over het nut van glutenvrije en koemelkeiwitvrije diŽten, die ook nu al populair zijn bij mensen met autisme, durft de onderzoekster geen uitspraken te doen. 'Het is wel de reden dat wij in deze studie ook gekeken hebben naar het effect op gedrag van koemelkallergie en de darmontstekingen die daarvan het gevolg zijn. De muizen die wij voor deze studie allergisch maakten, vertoonden verlaagd sociaal gedrag, gingen absurd vaak poetsen - een teken dat ze zich slecht op hun gemak voelden - en deden het minder goed op een cognitieve test.'
    Met een speciaal dieet werd het gedrag van de muizen weer gezond en keerden de serotonineniveaus terug naar normaal.
    Immunoloog Drexhage vindt dat de studie laat zien dat een dieet tegen autisme 'niet geheel irreŽel is'. Onderzoekster De Theije benadrukt dat het om onderzoek naar muizen gaat. Bovendien is niet bekend welke stoffen in het muizendieet effect sorteren. Er zaten onder meer vezels in, een mix van omega-3- en -6-vetzuren en vitamines.




Naar Neurologie, spiegelneuronen , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]