De Volkskrant, 25-04-2012, van verslaggeefster Malou van Hintum .2009

Biologische klok fnuikt de slaap

Tussentitel: Dat ouderen wegdutten, is niet omdat ze slecht geslapen hebben

Oudere mensen slapen 's nachts slechter en suffen overdag meer, omdat met het ouder worden de ritmes van verschillende groepen hersencellen uit de pas zijn gaan lopen.

Dat blijkt uit onderzoek van hoogleraar Neurofysiologie Joke Meijer (LUMC) dat ze vandaag in het Journal of Neuroscience publiceert.

Dat oudere mensen overdag vaker wegdutten, is niet omdat ze 's nachts slecht hebben geslapen. Andersom is het ook niet zo dat ze 's nachts slechter slapen omdat ze overdag vaker een hazeslaapje doen, zegt Meijer. '50 tot 70 procent van de 80-plussers heeft slaapstoornissen, die daarmee een groter probleem vormen dan geheugenstoornissen.

Ze ontstaan doordat hun biologische klok niet meer goed werkt.' Om uit te vinden waarom dat zo is, heeft Meijer 2,5 jaar lang de biologische klok van muizen gevolgd.

Meijer: 'We zagen in het gedrag van de muizen dat het dag- en nachtritme in de loop van de tijd afvlakte. Dat correspondeerde met minder uitgesproken ritmes van hun biologische klok. Toen we vervolgens in netwerken van cellen kleine groepjes cellen zijn gaan volgen, bleek dat allerlei groepjes cellen binnen die klok uit de pas liepen met elkaar.'

Meijer: 'We zijn metingen gaan doen aan een aantal individuele cellen, en kwamen we er tot onze verbazing achter dat de schade op het niveau van individuele cellen veel groter was dan de netwerkschade.'

Terwijl veroudering wordt gezien als een ziekte van het netwerk, zag Meijer juist dat de communicatie tussen cellen in een netwerk voor compensatie zorgt. 'Er is dus geen sprake van veroudering van het netwerk als geheel; dat heeft juist een herstellende werking.' Het netwerk kan daarbij worden geholpen door activiteit, zegt ze. 'Intensieve sport is niet nodig. Door lichte of matige activiteit komen de cellen weer in een gelijk ritme.'

Slaaponderzoeker Eus van Someren (Nederlands Instituut voor Neurowetenschappen) vindt dat uit het onderzoek niet duidelijk blijkt of het netwerk actief compenseert, of gewoon heel robuust is. 'Voor mij is de belangrijkste boodschap dat er op cellulair niveau een bouwsteen is gevonden die helpt begrijpen waarom informatie-uitwisseling en dus synchronisatie binnen de klok minder goed werkt bij veroudering.'




Naar Beslissingen , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]