De Volkskrant, 27-02-2014, van verslaggever Maarten Keulemans .2010

Op de pc getekende nephand wuift de fantoompijn weg

Een computer die een ontbrekende arm weer aan het lichaam van de geamputeerde tekent, 'alsof de patiŽnt het ontbrekende ledemaat nog heeft'. Volgens Zweedse wetenschappers is dat de beste manier om van fantoompijn af te komen, de hardnekkige pijn die zo'n 70 procent van alle geamputeerden in het ontbrekende lichaamsdeel ervaart. .

Bij de nog experimentele techniek krijgt de geamputeerde op de stomp elektrodes die spierbewegingen kunnen registreren. Daarmee kan de patiŽnt een virtuele arm besturen, die de computer op het scherm aan de patiŽnt tekent.

De artsen lieten een patiŽnt die op geen enkele andere behandeling van fantoompijn reageerde op die manier onder meer het racespel Trackmania Nations spelen. Na dagen oefenen en kijken naar zijn neparm, was de pijn van de man sterk verminderd en soms zelfs helemaal weg, schrijven de artsen in het vakblad Frontiers in Neuroscience.

Fantoompijn is in feite een hersenaandoening: het brein denkt dat het ontbrekende ledemaat nog aanwezig is. Al in de jaren negentig toonde neuroloog Vilayanur Ramachandran in een beroemde reeks experimenten aan dat het dan soms helpt om het nog aanwezige ledemaat met een spiegel te 'verdubbelen'. Het brein van de patiŽnt krijgt dan de illusie dat er weer twee armen zijn, wat de pijn kan verminderen. Sindsdien is de techniek weliswaar verfijnd met onder meer virtual reality, maar spiegeltherapie werkt lang niet altijd en dubbel geamputeerden hebben er niets aan.

'Onze methode verschilt van de voorgaande doordat het controlesignaal van de armstomp komt en zodoende de aangedane arm zelf de baas is', aldus hoofdonderzoeker Max Ortiz Catalan van de Chalmers Universiteit in Gotenberg.

De Zweden willen de therapie de komende jaren op grotere schaal testen. Dan moet ook blijken of de ingreep blijvend effect heeft: bij 'gewone' spiegeltherapie komt de fantoompijn soms terug.




IRP:  


Naar Beslissingen , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 
[an error occurred while processing this directive]