De Volkskrant, 19-02-2010, van verslaggeefster Maud Effting 2010

Kind dat op ouder lijkt, heeft voordeel

Anders dan veel ouders denken, trekken ze kinderen voor. De vader let daarbij op uiterlijk, de moeder op karakter.

Kinderen die op hun ouders lijken, worden door hen vaak beter behandeld. Ze krijgen meer aandacht en minder straf. Ook mooie kinderen worden voorgetrokken. Dat blijkt uit promotieonderzoek van ontwikkelingspsychologe Marianne Heijkoop van de Universiteit Utrecht.

Heijkoop ontdekte dat moeders meer tijd en aandacht besteden aan kinderen die wat karakter betreft meer op hen lijken. Ook hebben ze een betere band met hen. Vaders blijken meer te investeren in kinderen die qua uiterlijk het meest op hen lijken. Ze geven hun ook minder straf. Karakter speelt voor hen geen rol daarin.

Beide ouders blijken gevoelig voor hoe knap het kind is. Aantrekkelijke kinderen hebben een betere band met hun ouders en krijgen minder straf.

Volgens Heijkoop zijn ouders zich vaak niet bewust van dit gedrag. ‘Ze zeggen bijna altijd dat ze van al hun kinderen evenveel houden. We hebben het idee dat het oerinstinct nog een rol speelt. Als een kind meer op zijn vader lijkt, is deze er zekerder van dat het kind van hem is en zal hij er meer in investeren. Dan is de kans groter dat zijn genen worden doorgegeven.’

Voor moeders speelt uiterlijke gelijkenis geen rol, zegt Heijkoop. ‘Zij weten toch wel dat het kind van hen is.’ Hun gaat het vooral om het kind dat qua karakter het meest op hen lijkt. ‘Waarschijnlijk doordat ze het gedrag van dit kind beter begrijpen. En daardoor krijgen ze weer een betere band.’

Waarom mooie kinderen er bij beiden het best vanaf komen? ‘Aantrekkelijke kinderen worden onbewust gezonder gevonden. Door in hen te investeren, is de kans op nakomelingen het grootst.’

Voor het onderzoek bekeek Heijkoop 121 gezinnen met kinderen tussen 4 en 11 jaar oud. Ouders vulden vragenlijsten in over de tijd die ze aan hun kinderen besteedden. Ze keek ook naar de relaties met grootouders. De band met oma van moeders kant bleek het best. ‘Deze oma is er zeker van dat de kleinkinderen van haar zijn.’

Heijkoop denkt dat het goed zou zijn als ouders beseffen dat ze bepaalde kinderen voortrekken. ‘Dit gedrag zou ertoe kunnen leiden dat kinderen uiteindelijk minder gelukkig zijn.’
 




Naar Psychologische praktijktips , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]