De Volkskrant, 01-11-2012, van verslaggeefster Maxime Smit 2009

'Spiegelen' doe je onder elkaar, en minder snel met een vreemde

Imiteren van de gezichtsuitdrukking om empathie met een ander uit te drukken, komt vooral voor bij mensen die elkaar al kennen. Dat blijkt uit een test die de Universiteit van Amsterdam deed onder bezoeksters van de Libelle Zomerweek. De onderzoekers constateren dat 'spiegelen' minder voor komt in de omgang dan gedacht..

'Mensen die een boos, verdrietig of angstig kijkend persoon onder ogen krijgen, fronsen en proefpersonen die een lachend gezicht zien, spiegelen die gezichtsuitdrukking door te glimlachen,' zegt hoogleraar emotietheorie Agneta Fischer. 'Wij wilden in een ongedwongen, interactieve setting onderzoeken of spiegelen in de praktijk, dus waar twee mensen communiceren, ook voorkomt.'

Fischer en haar team onderwierpen op de Libelle Zomerweek daarom 56 duo's aan twee tests, in het kader van het Groot Nationaal Onderzoek - een initiatief van NTR, VPRO en NWO. Bij de eerste test kreeg één vrouw een vies luchtje te ruiken dat een 'walgende' gezichtsuitdrukking opriep. De vrouw die toekeek moest meestal meelachen als de eerste vrouw daarvan in de lach schoot - maar alleen als de twee elkaar kenden. Proefpersonen die de andere helft van hun duo niet kenden, lachten over het algemeen niet.

Bij de tweede test moest een van de vrouwen op een foto van vier huilende baby's het enige jongetje aanwijzen. Haar werd verteld dat zij het juiste antwoord had gegeven om haar blij te maken. Wederom spiegelde de toekijkende vrouw bijna altijd de blije uitdrukking als ze haar partner kende. Proefpersonen die de zojuist gecomplimenteerde vrouw niet kenden, deden dit niet. Fischer: 'Waarschijnlijk omdat er in de laatste gevallen minder empathie naar de eerste vrouw bestond.'

Volgens Fischer een aanwijzing dat spiegelen mogelijk een manier is om de band te versterken tussen bekenden, in plaats van een middel om toenadering te zoeken tot onbekenden of om emoties beter te herkennen.

Dat de tests werden gedaan op de Libelle Zomerweek hoeft volgens haar niet aan de betrouwbaarheid van het experiment af te doen. 'Natuurlijk vindt zo'n proef plaats in een pseudo-experimentele setting waarbij gelachen wordt en waar wat rumoer op de achtergrond is, maar we deden de tests in een rustige ruimte. Wat dat betreft was er weinig verschil met een lab.'



Naar Psychologische krachten, angst  , Psychologische krachten  , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]