De Volkskrant, 02-02-2013, van verslaggever Ben van Raaij .2011

Kritiek op studie over evolutie
 
De Vrije Universiteit in Amsterdam is in opspraak gekomen door een wijsgerige promotie met kritiek op de evolutietheorie. Vier evolutiebiologen hebben een brief gestuurd naar het college van bestuur waarin zij stellen dat de VU vorig jaar ten onrechte een doctorstitel heeft verleend voor dit onderzoek. .

Aanleiding is de studie waarop bioloog Joris van Rossum op 11 december promoveerde. Hij stelt hierin dat natuurlijke selectie het bestaan van seksuele voortplanting niet kan verklaren. Het bestaan van seks is volgens hem een falsificatie van Darwins evolutietheorie.

Volgens de vier evolutiebiologen is dat onzin. De evolutie van seks is vanuit evolutionaire mechanismen heel goed te verklaren, schrijven zij vandaag in vakblad Bionieuws. Volgens hen kent Van Rossum de relevante literatuur niet. Promotoren en begeleidingscommissie hadden moeten ingrijpen.

Arjan de Visser (Wageningen Universiteit), een van de critici, noemt de studie 'onder de maat'. 'Het gaat uit van fundamentele misvattingen, die geen bioloog zou laten passeren, zoals dat natuurlijke selectie alleen zou werken op het niveau van het gen. Het begint echter met de overleving van individuen en groepen, die bepaalde genen doorgeven aan hun nageslacht.'

Het stoort De Visser 'dat onjuiste opvattingen over de evolutietheorie nu in een proefschrift zijn vastgelegd en zo een autoriteit krijgen waarop mensen zich kunnen beroepen.' Hij wijst erop dat in diverse media is gesteld dat dit het darwinisme op losse schroeven zou zetten. Van Rossums promotoren, wiskundige Ronald Meester en filosoof René van Woudenberg (beiden VU) zijn sympathisanten van intelligent design (ID), een christelijk alternatief voor de evolutietheorie.

Van Rossum is niet onder de indruk van alle kritiek. Het klopt dat zijn interpretatie afwijkt van de evolutiebiologische canon, zegt hij. 'Maar mijn punt is juist dat de biologen die ik behandel een fout maken als ze beweren dat met hun (evolutie-)model alle biologische eigenschappen te verklaren zijn.'

Volgens promotor Meester berust de kritiek deels op misverstanden. 'Van Rossum laat veel van het evolutionaire bouwwerk intact. Maar iedereen weet dat seksuele voortplanting de 'koningin van de evolutionaire problemen' is. Er is geen bevredigende verklaring voor binnen de bekende kaders.'

Dierecoloog Nico van Straalen (VU) zat bij Van Rossums promotie in de begeleidingscommissie. 'Ik had het als biologisch proefschrift nooit laten passeren', zegt hij. 'Maar ik vond het als wijsgerig proefschrift verdedigbaar.'

De VU wilde vrijdag niet reageren.






Naar Religie en psyche , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]