De Volkskrant, 25-06-2014, van verslaggeefster Ianthe Sahadat .2010

Interview | Richard Gill

'Idioot dat de VU dit binnenskamers wil houden'

De VU probeert in de zaak-Kourtit een inhoudelijke wetenschappelijke discussie in de doofpot te stoppen, zegt de Leidse hoogleraar statistiek.


Vandaag zal de meest besproken promotie in de Nederlandse wetenschap van de laatste jaren plaatsvinden. Die van VU-econome Karima Kourtit. De promotie komt na ruim een jaar vertraging, drie klachten over plagiaat en datafraude en vier onderzoekscommissies, waarvan er twee nog actief zijn. Ook het oeuvre van haar oud-begeleider, VU-icoon Peter Nijkamp, wordt onderzocht. Kourtit verrichtte vrijwel al haar wetenschappelijk werk met hem.
    Richard Gill, hoogleraar mathematische statistiek aan de Universiteit Leiden, is boos op de leiding van de VU en haar aanpak van de zaak. Gill liet al eerder van zich horen in de zaak rond verpleegkundige Lucia de Berk. Toen keerde hij zich openlijk tegen de klungelige statistische bewijsvoering van het Openbaar Ministerie. Nu komt hij in opstand tegen de handelwijze van de VU.

Afgelopen weekend zette u het 78 pagina's tellende verslag van de anonieme klokkenluider online. Waarom?
'Omdat ik vind dat de aandacht in de kwestie te veel is verlegd naar de promotie van Kourtit, terwijl het over iets groters gaat. Het gaat over een inhoudelijke wetenschappelijk discussie die de VU al anderhalf jaar lang in de doofpot probeert te stoppen omdat de naam van een voornaam VU-wetenschapper, Peter Nijkamp, aan de kwestie verbonden is. Dat maakt me boos.
    'Al blijken alle beschuldigingen vals, dan nog is het idioot dat de VU dit binnenskamers heeft proberen te houden. Het is illustratief voor de problemen waarmee de wetenschappelijke wereld de laatste jaren kampt: alles draait om kwantiteit en niet om kwaliteit, het gaat om managers, pr, lijstjes en scoren. Dit is een uitwas daarvan.'

U bent door NRC Handelsblad gevraagd om naar de inhoud van de klachten te kijken. Wat dacht u toen u ze las?
'Deze man is capabel en deskundig. Hij weet waar hij het over heeft.'

Wat zijn de motieven van de klokkenluider? Er zijn mensen die een persoonlijke hetze vermoeden.
'Ik heb het idee dat zijn motieven zuiver zijn. Daarom heb ik zijn rapport ook online gezet. Zodat mensen zelf kunnen oordelen. De klager beschrijft zelfs hoe hij in eerste instantie juist onder de indruk was van het proefschrift, zoveel publicaties, zoveel hoofdstukken, dat moest wel heel goed zijn. Tot hij beter ging kijken.
   'Je ziet ook aan de correspondentie met de ombudsman van de VU dat hij het intern heeft willen houden. Maar de VU nam hem niet serieus. Zo is het telkens een beetje meer uit de hand gelopen.'

Hoe beoordeelt u de inhoud van de klachten?
'Om een inhoudelijk oordeel te kunnen vellen over eventuele datamanipulatie heb ik de onderzoeksgegevens nodig. Daar heb ik Nijkamp om gevraagd. Hij zou ze mij leveren, maar dat is nog niet gebeurd.'

Waarom treedt u naar buiten met uw kritiek?
'Het feit dat de VU de klacht van de klokkenluider in behandeling neemt, maar niet de drie hoofdstukken uit het proefschrift waar sprake zou kunnen zijn van datafraude, is voor mij de druppel. Het argument is: de leescommissie van de promotie heeft ernaar gekeken en zegt dat het in orde is. Die leescommissie is helemaal niet onafhankelijk, dat is precies dezelfde groep mensen die in de eerste commissie zat en het later afgekeurde proefschrift van Kourtit prima vond. Bovendien werken al deze mensen nauw samen met Nijkamp, ze publiceren samen, zitten samen in redacties. Het is een schijncontrole.'

Wat vindt u ervan dat de promotie vandaag alsnog doorgaat?
'Eerlijk gezegd vind ik het niet zo'n ramp. Er vinden wel meer promoties van mindere kwaliteit plaats. Waar het mij om gaat, is dat de VU die promotie doordrukt zonder een serieuze wetenschappelijke discussie te voeren. Maak alles alsnog openbaar, is mijn advies.'

In een reactie laat de VU weten zich 'bij het behandelen van de meldingen Wetenschappelijke Integriteit te houden aan haar reglementen en de afspraken die hierover in VSNU-verband zijn gemaakt'.
 

IRP:  


Naar Religie en psyche , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]