De Volkskrant, 20-08-2014, van verslaggever Bart Dirks 15 okt.2011

Reportage | Studeren in Middelburg

Toegetreden tot een gemeenschap van excellentie

The class of 2017 maakt haar opwachting aan het Uni-versity College Roosevelt in Middelburg. Drie jaar lang studeren ze in de beschermde omgeving van de campus om het beste uit het leven, de studie en de wereld te halen.
.

Tussentitel: De verwachting was dat Nederlandse studenten geen zin hadden in hard werken. Nou, reken maar van wel - Decaan Barbara Oomen

Toen de 198 eerstejaars van het University College Roosevelt maandagochtend de burgerzaal van het voormalige stadhuis van Middelburg inliepen, moeten ze onwillekeurig aan de tovenaarsleerling Harry Potter hebben gedacht. Hoge gotische ramen, historische olieverfportretten en kroonluchters met kaarsen omringen de studenten als ze hartelijk welkom worden geheten door de decaan, de burgemeester en de voorzitter van RASA, Roosevelt's All Student Association.

Ze vormen 'the class of 2017': Opgeteld 31 nationaliteiten, waaronder 112 Nederlanders, 17 Duitsers, 9 Amerikanen, 7 Russen, 7 Britten en 7 Belgen. Samen met de tweede- en derdejaars komen ze verspreid over vier campussen in de Zeeuwse stad te wonen. De hoofdvestiging van het college is het oude stadhuis van Middelburg en het voormalige postkantoor huisvest de studentenbar annex mensa Elliot.

In 2017 zal de overgrote meerderheid van deze nieuwe lichting een uitstekend aangeschreven bachelordiploma op zak hebben. De uitval van het university college is laag, de ambities zijn hoog. 'Wij vormen een gemeenschap van excellentie om het meeste uit het leven, de studie en de wereld te halen. Zoals alle university colleges zijn we kleinschalig, intensief, breed, internationaal en residentieel', zo vat decaan Barbara Oomen de uitgangspunten samen. 'Voor mij is de revelatie dat je als universiteit een andere cultuur kunt neerzetten. Als je vroeger bij Rechten twee keer je vinger opstak en goed was voorbereid, was je al snel een uitslover.'

De voertaal tijdens de lessen is Engels; de Nederlandse studenten krijgen op het hart gedrukt om ook onderling altijd Engels te spreken om niemand buiten te sluiten. De buitenlanders krijgen wel verplicht Nederlandse les.

Op een university college kies je geen vastomlijnde studierichting, maar stel je zelf je academische programma samen. Roosevelt kent drie vakgebieden: art & humanities, social science, science. Maar zelfs daartussen kun je combineren. Computerwetenschappen met een vleugje archeologie, filosofie en wiskunde? Prima. Sociologie met internationaal recht? Uitstekend. De tutors (studiebegeleiders) helpen intensief om een goede keuze te maken uit tweehonderd vakken.

Veel studenten vinden die vrijheid aantrekkelijk. 'Ik had geen idee wat ik wilde studeren', verklaart de een na de ander. Wat ze hierna willen doen of worden? De meesten hebben eigenlijk nog geen idee. 'Iets internationaals, de wereld zien.'

Decaan Barbara Oomen kent het vooroordeel: wie niet weet wat hij wil, gaat naar een university college. 'Je moet het juist omdraaien. De positieve kant is dat we studenten krijgen met een brede belangstelling. Er is niks mis mee om veel dingen interessant te vinden. Het is moeilijk om op je 18de al precies te weten wat je wilt.' Toegegeven, zegt Oomen, alle zorg en aandacht kan overkomen als een gespreid bedje. 'Dat heeft zo zijn voordelen. We hebben amper studie-uitval: 93 procent is in drie jaar klaar met zijn bachelor. Op de universiteiten is dat na drie jaar gemiddeld 30 procent.'

Roosevelt viert dit najaar zijn tweede lustrum met een reünie, een gala, een bezoek van koningin Máxima en een popconcert van Bløf. Zeeland is trots op zijn universitaire instelling. In Miniatuur Walcheren, de Zeeuwse variant van Madurodam, staat voor het Middelburgse stadhuisje zelfs het cortège opgesteld, een stoet van hoogleraren in toga en met baret.

Roosevelt is gelieerd aan de Universiteit Utrecht, de stad waar in 1997 het eerste university college van Nederland werd opgericht door Hans Adriaansens. Vervolgens werd hij in 2004 de eerste decaan in zijn geboortestad Middelburg.

'Hans liet zich inspireren door het Amerikaanse systeem, uit ergernis over de zesjescultuur in Nederland', zegt zijn opvolger Barbara Oomen. 'Tot veler verbazing werd het een succes. De verwachting was dat Nederlandse studenten geen zin hadden in hard werken. Nou, reken maar van wel.'

Anders dan bij het Utrechtse college staat in Middelburg de moederuniversiteit bepaald niet om de hoek. 'We lijken meer op die kleine Amerikaanse stadjes met een topcollege', zegt Oomen. 'Het grote genot van deze locatie is dat de provincie en de stad heel blij zijn met ons.'

Hoe elitair is de studie? Het studiegeld bedraagt voor een Nederlandse of Europese student 2.656 euro; wie van verder komt betaalt 8.188 euro. Ter vergelijking: het wettelijke collegegeld voor de universiteiten bedraagt komend jaar 1.906 euro. Met die tarieven is Roosevelt het goedkoopste university college. Maar ook de andere Nederlandse colleges zijn nog steeds niet duur in vergelijking met opleidingen in bijvoorbeeld Engeland. Niet-Europese studenten betalen in Nederland ook al snel 10 duizend euro per jaar.

Oomen: 'Wij zijn het goedkoopste college van Nederland en dat willen we ook zo houden.' Elitair? Ze bezweert van niet. 'Wij hebben juist een emanciperende werking. We nemen ook studenten bij de hand die het bij een reguliere studie in de grote stad met zes lesuren niet redden. We hadden hier een Italiaanse jongen die nog nooit in een vliegtuig had gezeten en nooit de zee had gezien. Je had moeten zien hoe die zich heeft ontplooid.'

Maandag beginnen de colleges. The class of 2017 wordt tot die tijd onder de hoede genomen door de tweede- en derdejaars. Ze moeten de stad en elkaar leren kennen. En de buitenlanders moeten de tekst van de Bløf-hit Hier aan de kust leren. Dat nummer komt elke avond voorbij in studentenbar Elliot. Meezingen is het devies.



Tussenstuk:
Waarom kiezen voor Roosevelt?

Wat vinden studenten zo aantrekkelijk aan het University College Roosevelt? Drie nieuwkomers en een tweedejaars leggen het uit.

Joost Verheggen (18)
Eerstejaars, Heerlen


'Mijn middelbare school in Maastricht deelde een gebouw met het United World College. Ik wilde iets internationaals gaan doen. Roosevelt presenteerde zich op mijn school en dat sprak me aan. Hier kun je ook performing arts doen in combinatie met het conservatorium in Rotterdam. Ik speel harp. Op woensdagen zijn hier geen colleges en dan kan ik naar Rotterdam. Ik ben ook bij het University College Utrecht gaan kijken, maar daar is het concept doorgeslagen: het onderwijs en de huisvesting zijn allemaal in een dezelfde kazerne met een muur erom heen. Hier zit je in de stad met zeshonderd studenten, dat is ook overzichtelijk. Te klein? In een grote universiteitsstad leer je natuurlijk ook niet drieduizend nieuwe mensen kennen.'



Shanice Harmon (18)
Eerstejaars, Duits-Amerikaanse

'Mijn Amerikaanse vader leerde mijn Duitse moeder kennen toen hij als militair in Duitsland werd gestationeerd. Ik zat in Duitsland op een Amerikaanse highschool en bijna al mijn Amerikaanse klasgenoten gaan nu in de Verenigde Staten studeren. Maar in Europa is meer aandacht voor je sociale leven, voor je persoonlijke ontwikkeling. Om me hier aan te melden, moest ik een essay schrijven en een video-interview doen. Dat ging goed. Ik verwacht in Middelburg een breed perspectief te krijgen op internationale kwesties. Ik wil later in mijn carrière de maatschappij helpen door de gezondheidszorg te verbeteren. Middelburg ver weg? Nee, naar huis is het maar vier uur reizen.'

.


.

Solya Luchechko (18)

Tweedejaars, Oekraïens

'Eerst wilde ik in de Verenigde Staten gaan studeren omdat mijn broer daar ook heen is gegaan. Toen ben ik me op Europa gaan oriënteren. Dat is dichterbij, niet zozeer qua afstand maar vooral qua mentaliteit. Het bevalt me goed. We vormen een kleine gemeenschap in Middelburg, in een mooie omgeving. Het is hard werken, ik had niet gedacht dat het zo intensief zou zijn. Het brede programma spreekt me aan, ik ben blij met de vrijheid die je hier krijgt om samen te werken. Ik vind het wel nog steeds moeilijk om gericht te kiezen uit alle mogelijkheden. Dat geldt ook voor mijn toekomst. Ik houd van acteren, iets met mode, kunst. Ik verander constant van gedachten.'

.

Ruben van der Horst (18)

Eerstejaars,Den Haag

'Ik heb heel veel universiteiten bezocht voordat ik mijn keuze heb gemaakt. Wat me opviel aan alle university colleges is dat ze zo open zijn. Geen grote collegezalen voor hoorcolleges, je zit altijd in kleine groepen waar je je stem kunt laten horen. Ik kom uit Den Haag, ik ben gewend aan een drukke, internationale stad. Mijn klasgenoten gaan studeren in Leiden, Amsterdam, Rotterdam, een enkeling in Maastricht. Middelburg spreekt me aan omdat het zo persoonlijk is. Ik had geen idee wat ik moest gaan studeren. Hier hoef je nog niet te kiezen. Ik wil iets met sociale wetenschappen, met sociologie en met internationaal recht en ik ben nieuwsgierig naar het vak human geography.'




Red.:   Oomen: zie website: rabiaat multicultureel onbenul
Allemaal gore alfa's (gamma)

Naar Managers, lijst , Rijnlands beleid , Rijnlands beleid, overzicht  , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]