De Volkskrant, 22-01-2013, van verslaggeefster Sterre Lindhout .2010

Reportage | Sneeuwruimen

Vegen als proeve van fatsoen

De sneeuwruimplicht staat niet meer in de wet, maar een fatsoenlijk mens houdt ook nu zijn stoep schoon. Of zijn de tijden veranderd?


Tussentitels: De veegplicht is ouderwets en bovendien niet handhaafbaar - Vereniging van Nederlandse Gemeenten
De laatste dagen is het vegen zwaar, maar ik doe het graag - Gerrit de Windt - bewoner Woudhoek, Schiedam


Meneer Van der Spek (86) uit Schiedam hoorde maandagmorgen om kwart over acht een schrapend geluid over het besneeuwde trottoir en wist meteen: dit is een bijzondere dag. Van achter de vitrage keek hij toe hoe de buurman van vijf huizen verderop de stoep sneeuwvrij maakte met een schep en een zak strooizout. 'Niet alleen zijn eigen stoep, maar het hele stuk. Dat hebben we de afgelopen 25 jaar niet meer meegemaakt.'

De sneeuwval heeft de straten van de Schiedamse wijk Woudhoek veranderd in een schaakbord met ongelijke vakken. Wit is in de meerderheid, maar voor een aantal van de arbeidershuizen zijn de stoeptegels zichtbaar, grondig schoongeveegd en bestrooid met een dikke laag zout, tegen de gladheid. 'Zo hoort het ook,' zegt meneer Van der Spek. 'Maar zo denkt niet iedereen erover.' Meestal houden de zwarte vlakken op bij de perceelgrens.

Dat sneeuw een lakmoesproef kan zijn voor de fatsoensnormen in de buurt bleek maandag in Kaatsheuvel. Daar liep een burenruzie over sneeuwruimen uit op een vechtpartij waarbij een 58-jarige vrouw door haar buurman in het gezicht geslagen werd met een sneeuwschep. Ze moest naar het ziekenhuis om de ontstane snee te laten hechten.

Schreeuwerig
'De tijden zijn veranderd', concludeert Van der Spek vanuit de deuropening, zijn blauwe colbert dichtgeknoopt tegen de kou. Toen hij en zijn vrouw hier 55 jaar geleden kwamen wonen, maakten bijna al zijn buren hun stoep sneeuwvrij, maar de afgelopen jaren was hij de enige in het blok. Hij heeft zich daar - in stilte - regelmatig boos over gemaakt. Het verwateren van de veeg-etiquette plaatst hij in het rijtje 'steeds meer schreeuwerige televisie' en 'nodeloos getutoyeer'.

Het straatje vegen bij wijze van burgerplicht vinden ze bij de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) een beetje ouderwets. Daarom raadde VNG vier jaar geleden aan de sneeuwruimplicht te schrappen uit de gemeentewet en de Algemene Plaatselijke Verordeningen. 'Behalve ouderwets is het ook niet handhaafbaar', zegt een voorlichtster. 'De meeste mensen werken de hele dag.'

In de straat bij 'fulltime-opa' Gerrit de Windt (68) zijn het inderdaad vooral gepensioneerden zoals hij die vegen en strooien. Hij heeft daarmee geen problemen. Elke ochtend strooit hij zout, op zijn stoep en op die van de buren - tachtigers die slecht ter been zijn. Na elke sneeuwbui pakt hij de schep. 'De laatste dagen kan ik er nauwelijks tegenop scheppen, maar ik doe het graag hoor', zegt hij, knipogend onder de rand van zijn zwarte muts met de opdruk 'OK'. De sneeuw die hij bijeenschraapt, verwerkt kleindochter Lianne in de voortuin tot een sneeuwpop. 'Twee vliegen in een klap.'

Dit plan had De Windt in september al verzonnen. Bij de gemeente haalde hij tien gratis zakken strooizout - een kofferbak vol. 'Niet allemaal voor mezelf hoor, ook voor mijn dochter en voor de buren.' Ook kocht hij in de uitverkoop een 'sneeuwpoppakket': 'Weetjewel, een plastic wortel, een hoed, knopen, alles d'r op en d'r aan.'

Strooizout
Schiedam is een van de weinige gemeenten die op verschillende punten in de stad gratis strooizout verstrekt. 'We doen het omdat we als gemeente niet alle wegen en straten kunnen vegen', zegt ambtenaar Aad van der Wel. 'Dat zouden we graag doen, maar we hebben er de mensen niet voor.'

Dus vegen de wagens van schoonmaakdienst Irado de hoofdwegen en belangrijkste fietsroutes en moedigt de gemeente de Schiedammers op haar website aan de eigen straat voor hun rekening te nemen. Vanaf oktober kunnen particulieren en bedrijven bij twee afgiftepunten zakken strooizout van 10 kilo ophalen.

'Vreemd beleid', vindt een andere Woudhoeker, die zijn naam liever niet in de krant ziet. 'Want waar lopen en fietsen nou de meeste oude mensen en kinderen? Juist: in de woonwijken.' De stoep voor zijn huis veegt hij niet, wel het tuinpad, 'anders ligt de postbode elke dag m'n voordeur te zoenen.'

Meneer Van der Spek heeft in zijn buurvrouw een gelijkgestemde gevonden wat betreft het sneeuwruimen. 'Geweldig, ronduit geweldig', vindt zij de door de buurman van verderop geveegde stoep. Ze buigt samenzweerderig over het tuinhekje: 'Zal ik u eens iets vertellen? Ik heb die man dit jaar een kerstkaart gestuurd, gewoon uit beleefdheid. Zo zie je maar: dat betaalt zich meteen uit.'
 

 

IRP:  


Naar Alfa wereld , Politiek lijst , Politiek & Media overzicht  , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]