De Volkskrant,14-11-2012, van verslaggever Peter de Waard .2008

Beschuldigd van immoreel gedrag

De Amerikaanse concerns Google, Starbucks en Amazon moeten zich voor een Britse parlementaire commissie verantwoorden voor belastingontwijking.


Het was alsof de Titanic, de Bismarck en de R101 in vier uur ten onder gingen, zo omschreef een columnist van The Guardian de wijze waarop drie topbestuurders van Amerikaanse concerns maandag spitsroeden moesten lopen bij een parlementaire onderzoekscommissie van het Britse Lagerhuis. Koffieketen Starbucks, internetbedrijf Google en onlineboekverkoper Amazon hebben alle drie een groot bedrijf in het Verenigd Koninkrijk, maar betalen daar geen of nauwelijks belasting. Zij laten hun winsten vallen in andere landen in Europa, zogenoemde belastingparadijzen, waar de tarieven aanzienlijk lager zijn, of sluizen het zelfs weg naar plekken waar ze helemaal niets hoeven te betalen. Een van de belangrijkste paradijzen is Nederland. Voorzitter van de parlementaire onderzoekscommissie Margaret Hodge: 'We beschuldigen jullie niet van illegaal handelen. We beschuldigen jullie van immoreel gedrag.' 'Miljarden aan belastingen gaan jaarlijks hier verloren. Internationale belastingontwijking wordt op industriŽle schaal beoefend', aldus commissielid Charlie Elphicke.

Tussenstukken:
'Het kan, dus we doen het'

Google, uit een zoekmachine voortgekomen internetbedrijf dat vooral geld verdient met het verkopen van advertenties
Omzet in Groot-BrittanniŽ 3 miljard euro
Personeel 700 verkopers
Betaalde vennootschapsbelasting 4 miljoen euro
Verhoord Matt Brittin, hoofd Noord-Europa van Google

'Als we de mondiale winstmarge van 33 procent die uw bedrijf heeft, zouden laten gelden voor dit land, zou uw bedrijf een winst hebben gemaakt van 836 miljoen pond (bijna 1 miljard euro) in plaats van een verlies', stelde commissielid Charlie Elphicke. Brittin - 'ik ben president van de regenlanden in Europa' - gaf toe dat Google bewust de inkomsten in Ierland laat vallen, omdat daar maar 3,2 procent vennootschapsbelasting hoeft te worden betaald over winsten die niet in de VS worden behaald. Maar die belastingdruk wordt nog verder verlaagd door inkomsten door te sluizen naar Bermuda. En daarnaast roomt Google een deel van de winst af door net als Starbucks royalty's af te dragen aan een brievenbusmaatschappij in Nederland. 'We doen dat omdat het mogelijk is', gaf Brittin toe. 'We zijn ook verplicht tegenover de aandeelhouders de kosten te beperken.'


'Wij hebben een regeling met de Nederlandse fiscus'

Starbucks, keten van koffiehuizen met wereldwijd 20 duizend vestigingen, waarvan 13 duizend in de VS

Omzet in Groot-BrittanniŽ 450 miljoen euro per jaar

Vestigingen 790

Personeel 10 duizend

Betaalde vennootschapsbelasting 10 miljoen euro in 14 jaar

Verhoord Troy Alstead, financieel directeur

'We doen alles om ons ethisch te gedragen. De beschuldigingen vinden we verschrikkelijk', zo gaf Alstead toe.

Starbucks Coffee heeft bijna achthonderd vestigingen in Groot-BrittanniŽ - vooral in Londen - waar bijna 10 duizend mensen werken. Het marktaandeel bedraagt 31 procent. Toch zouden de verkopen van al die espresso's, latte's en cappuccino's verlies opleveren. Jaarlijks opent het bedrijf niettemin nieuwe zaken, ondanks de gigantische concurrentie van andere ketens als Costa Coffee. 'Waarom stopt u hier niet? Waarom blijft u verliezen opeenstapelen?', wilde voorzitter Margaret Hodge van de parlementaire commissie weten. 'Ja....eh...we kunnen als wereldmerk niet om Londen heen', luidde de verklaring van Alstead. En de prijzen kunnen ook niet worden verhoogd. 'Het is een heel concurrerende markt. We willen best meer belasting betalen als we ook winstgevender worden.'

Ongeloof, verontwaardiging en woede was er over de constructies die het Amerikaanse concern heeft gecreŽerd om ervoor te zorgen dat er in Groot-BrittanniŽ in veertien jaar maar ťťn keer (in 2006) een minimaal winstje werd getoond. 'Het vastgoed is hier zo duur', luidde het excuus van Alstead.

In Groot-BrittanniŽ moet over de winst 24 procent aan vennootschapsbelasting worden betaald. In Zwitserland is het tarief maar 12 procent. Hier heeft Starbucks geen zaken. Maar in dat land wordt de koffie voor de Britse markt ingekocht en met een winst van liefst 20 procent meteen weer doorverkocht aan de verlieslijdende werkmaatschappij in Groot-BrittanniŽ. Hodge: 'Waarom geeft u de inkoopvoordelen niet door aan het bedrijf in het Verenigd Koninkrijk? Waarom rekent u te hoge prijzen voor de koffie?'

De werkmaatschappij in Groot-BrittanniŽ drukt daarnaast de winst door 6 procent van de omzet als vergoeding voor intellectueel eigendomsrecht te betalen aan het 'Europese hoofdkantoor' in Amsterdam. 'Ik heb een echte koffieleut. Maar ik heb nog nooit een verschil gemerkt tussen een koffie met het intellectuele eigendomsrecht van Starbucks en een andere keten. Waar betaalt u dat voor?', vroeg voorzitter Margaret Hodge van de Britse parlementaire commissie. 'Is het een manier om winst uit Groot-BrittanniŽ te sluizen?' 'Nee hoor. Het is een algemeen geaccepteerd tarief, onder meer voor de lay-outs van onze vestigingen', antwoordde Troy Alstead.

Maar algemeen geaccepteerd bleek het niet te zijn, want onlangs was het verlaagd tot 4,7 procent. Waarom dat was gebeurd, wist Alstead als financiŽle topman niet. Het meest ergerde de commissie zich aan het feit dat Starbucks niet wilde zeggen hoeveel belasting er in Nederland over de winst werd betaald. Nederland kent een vennootschapsbelastingstarief van 25 procent, maar dat betaalt Starbucks niet. 'Wij hebben een speciale regeling met de Nederlandse fiscus. Maar die is geheim', aldus Alstead. Hij ontkende dat de vestiging in Amsterdam de winst weer zou laten afromen door een vestiging op Bermuda.



'Het heet toch amazon.co.uk?'

Amazon, onlineboekverkoper die via amazon.co.uk het grootste marktaandeel heeft op de Britse boekenmarkt

Omzet in Groot-BrittanniŽ 4 miljard euro per jaar

Personeel 15.000

Betaalde vennootschapsbelasting 4 miljoen euro

Verhoord Andrew Cecil, hoofd beleidszaken

Terwijl de omzet van onlineboekverkoper Amazon jaarlijks stijgt, leggen vele kleine boekenzaken het loodje. Volgens de onderzoekscommissie is dit deels een gevolg van oneigenlijke concurrentie. Amazon betaalt geen belasting in het Verenigd Koninkrijk, terwijl de boekenketens en kleine boekenzaken het volle pond moeten betalen.

Amazon laat alle winst van de Europese activiteiten vallen bij de vestiging in Luxemburg.

'Maar uw bedrijf heet toch amazon.co.uk, uw personeel werkt voor amazon.co.uk. en de pakhuizen staan op naam van amazon.co.uk. Ik krijg uw boeken bezorgd via de Royal Mail, de posterijen van dit land. Er zit een Britse postzegel op. Maar al het geld stroomt naar Luxemburg', zo stelde commissievoorzitter Margaret Hodge.

Amazon-bestuurder Andrew Cecil zei alleen dat Amazon vorig jaar in Europa op een omzet van 9,1 miljard euro een winst had geboekt van 20 miljoen euro. Hierover werd vorig jaar 8 miljoen euro aan belastingen betaald. 'Ik kan helaas de Britse cijfers niet uitsplitsen.' Voor de rest beperkte hij zich tot onkunde of wilde hij geen commentaar leveren op de vragen. Hij kon ook geen antwoord geven op de vraag wie eigenaar was van de houdstermaatschappij van Amazon. 'Dat meent u niet. Ik sommeer de topbestuurders van Amazon hier te komen om de ultieme nonsens van u verder uit te leggen.'

Commissielid Fiona MacTaggart zei ronduit dat Amazon de winstcijfers manipuleert door net te doen of alle activiteiten in Groot-BrittanniŽ bestaan uit de opslag van boeken.



Naar Belastingmoraal, egoÔsten , Sociologie lijst , Sociologie overzicht , of site home .
 
[an error occurred while processing this directive]