De Volkskrant, 18-06-2014, van verslaggever Gerard Reijn .2008

Europa belastinghaven bedrijven VS

Amerikaanse bedrijven ontlopen belastingen in de VS door te fuseren met een bedrijf uit een Europees land met een vriendelijker belastingklimaat, zoals Nederland.


Het Amerikaanse Medtronic, groot in pacemakers, insulinepompen en dergelijke, wil het veel kleinere Ierse Covidien overnemen. Het hoofdkantoor van de nieuwe onderneming komt echter niet in Minnesota, waar Medtronic zetelt, maar in Dublin, de vestigingsplaats van de prooi. Zo wordt belastingheffing in de Verenigde Staten deels ontweken.

Amerikanen noemen deze constructie een omkering (inversion). Het is een trend bij internationale overnames, waarover in de Senaat inmiddels de nodige ophef is ontstaan.

De hoogste baas van Medtronic, Omar Ishrak, bezwoer bij de presentatie van zijn plannen dat de belastingdruk op zijn bedrijf, afgelopen jaar 18 procent, 'niet veel' zal veranderen. 'Het ware doel van deze transactie is strategisch van aard.'

Maar het doel van de vestiging van het hoofdkantoor in Dublin is wel fiscaal van aard. De Amerikaanse belastingdienst rekent over het algemeen hogere tarieven en is genadelozer dan veel Europese belastingdiensten, dus een kantoortje in Dublin, Amsterdam of Luxemburg kan enorm veel geld schelen. Dergelijke omkeringsconstructies duiken de laatste tijd steeds vaker op.

Toen het reusachtige farmaceutische concern Pfizer (omzet 51 miljard dollar) zijn Britse concurrent AstraZeneca (omzet 34 miljard) wilde overnemen, zou het hoofdkantoor niet komen in New York, maar in Londen. En toen het Amerikaanse reclameconcern Omnicom vorig jaar het Franse Publicis wilde overnemen, maakten ze het nog bonter: het hoofdkantoor zou op 'neutraal terrein' komen: in Amsterdam.

Beide overnames gingen niet door, maar de tendens is duidelijk. Amerikaanse concerns willen hun hoofdkantoor evacueren uit het fiscaal strenge Amerika.

De fusie van Chiquita met zijn half zo grote Ierse fruithandelaar Fyffes ging eerder dit jaar wel door. Het hoofdkantoor komt niet in Charlotte, Noord-Carolina, maar in Dublin. De beursnotering kwam natuurlijk wel op Wall Street.

De Amerikaanse Senaat begint zich grote zorgen over te maken over deze 'omkeringsconstructie'. Vooral de Democraten zijn het zat. Senator Carl Levin van Michigan en zijn broer Sander in het Huis van Afgevaardigden hebben een wetsontwerp ingediend dat paal en perk moet stellen aan deze methode van belastingontwijking. President Obama zelf heeft ook plannen klaar liggen. De Republikeinen mopperen wel over de omkeringstruc, maar zij zijn nog niet zover.

Sommige analisten denken dat juist daarom nu veel concerns proberen een Europese overnamekandidaat te vinden omdat het nog ongehinderd kan.

De overname van Covidien door Medtronic is de op drie na grootste ooit is in de medische sector. Medtronic betaalt omgerekend ruim 31 miljard euro voor Covidien.



Naar Belastingmoraal, ego´sten , Sociologie lijst , Sociologie overzicht , of site home .
 
[an error occurred while processing this directive]