De Volkskrant, 16-11-2012, door Jeroen Trommelen .2008

Peiling | Belastingparadijs Nederland

'Het cijfer dat de ronde doet, is 1,5 miljard'

Nederland is een schuilplaats voor buitenlandse bedrijven die belasting willen ontwijken. Jaarlijks vloeit 12.000 miljard euro door het land. Wat zijn de kosten en baten?.

Albert Hollander, voorzitter Tax Justice Nederland en Triodos-bankier:

'Bij veel grote ondernemingen lijkt er geen verband te bestaan tussen maatschappelijk verantwoord ondernemen en hun fiscaal beleid. Ook niet bij de grote accountantskantoren en belastingadviseurs als KPMG, Ernst & Young, PwC and Deloitte. Zij zitten in hun kantoren op de ene kamer bedrijven te adviseren over maatschappelijk verantwoord ondernemen, en in de kamer ernaast fiscale constructies te bedenken om zo min mogelijk belasting te hoeven betalen. Dat is een tegenstelling die men zich zou moeten realiseren.

'Het voordeel zit in de enkele duizenden mensen die in deze sector werken en belasting betalen. Laat ze allemaal een ton verdienen, en haal daar de helft vanaf; dat is ongeveer de opbrengst. De kosten voor de overheid laten zich moeilijker berekenen. Zo kunnen de afgenomen inkomsten van de vennootschapsbelasting ook door de economie zijn veroorzaakt. Als er minder geld door het systeem loopt, nemen ook de belastingopbrengsten af.'

Edwin Heithuis, hoogleraar fiscale economie en fiscaal recht:
'Het is vrijwel ondoenlijk te becijferen wat de voor- of nadelen zijn van het fiscaal vriendelijk behandelen van buitenlandse bedrijven. De vraag is of Nederland het zich kan veroorloven andere keuzes te maken.

'Grote bedrijven zullen onmiddellijk dreigen met vertrek zodra wij op een ander systeem overstappen. Hoofdkantoren zijn relatief eenvoudig verplaatsbaar. Hoewel dat waarschijnlijk meer zal gelden voor volledig buitenlandse bedrijven dan voor traditioneel in Nederland gewortelde bedrijven als Philips, Albert Heijn of Heineken.

'De belastingopbrengst van de naar Nederland verplaatste hoofdkantoren is vermoedelijk niet substantieel. Daarnaast is er de offspring van de financiŽle wereld; al die kantoren aan de Amsterdamse Zuidas. Daar zit weer van alles aan vast: het onderwijs aan de haute finance bijvoorbeeld. Dat geeft een zeker aanzien.'

'Als een gloeilampfabriek in Terneuzen sluit, is het al moeilijk om precies te weten wat dat betekent voor toeleverende bedrijven. In deze financiŽle sector is dat nog veel moeilijker.'

Wilbert Kannekens, analist van KPMG Meijburg & Co:
'We hebben de indruk dat wereldwijd aan de voortdurende daling van de winst- of vennootschapsbelastingtarief een eind komt. Die trend werd vorig jaar duidelijk en heeft zich dit jaar voortgezet. Veel overheden vinden dat ze er nu alles aan hebben gedaan om hun land zo aantrekkelijk mogelijk te maken voor buitenlandse investeerders. Een verdere verlaging van het tarief is nauwelijks uit te leggen aan het publiek.

'Laten we eerlijk zijn: veel overheden hebben nu te maken met tekorten. Dat is niet echt het beste moment om bijvoorbeeld de winstbelasting verder te verlagen. Het belang van indirecte belastingen is hierdoor toegenomen, ook wereldwijd. Dat zal blijven doorgaan. Ook president Obama zal de btw moeten verhogen, denk ik.'

Robin Fransman van Holland Finance Centre, een samenwerking van financiŽle sector en overheden:
'Bedrijven zitten niet in Nederland voor de lage tarieven, maar vanwege de rechtszekerheid en het stabiele financiŽle klimaat. Voor lage tarieven moet je naar landen als Luxemburg of de Kaaimaneilanden. Wij juichen het toe wanneer de tarieven meer naar elkaar groeien. De OECD en de Europese Commissie dringen daar allang op aan. Het gaat elk jaar weer een beetje beter.'

Rodrigo Fernandez, onderzoeker bij SOMO, Centre for Research on Multinational Corporations:
'Het opmaken van een winst- en verliesrekening van belastingparadijs Nederland is razend moeilijk. Duidelijk is in elk geval dat de kosten voor de Zuid-Europese landen zeer hoog zijn. Bijvoorbeeld vanuit Portugal zijn tal van hoofdkantoren verplaatst naar Nederland; ten koste van belastingopbrengst in dat land zelf.

'Het cijfer dat de ronde doet, is 1,5 miljard: geld dat Nederland aan de soepele belastingconstructies zou verdienen. Ik denk dat het meer is, richting 2,5 miljard. Aan de kostenkant is de afgenomen vennootschapsbelasting geen bruikbare maat. Die is vooral van toepassing op bedrijven die fysiek in Nederland zitten en minder voor de brievenbusfirma's. Voor hen geldt in elke niche een andere berekening. Voor het verhandelen van koffie gelden weer andere regels dan voor olie.

'De discussie hierover draait al jaren in het rond. Maatschappelijk wordt weinig vooruitgang geboekt. Het eindigt steeds met de opmerking dat het goed is voor Nederland. Maar hoe kan het dat de politieke elite zo'n moeite heeft deze constructies te veroordelen? Waarom hebben 3.500 fiscalisten zoveel invloed?'

Roelien Wierstra, woordvoerder fiscale zaken ministerie van FinanciŽn:
'Op de vraag wat de belastingvriendelijke maatregelen de overheid opleveren, moet ik het antwoord schuldig blijven. We weten het niet.'



Naar Belastingmoraal, egoÔsten , Sociologie lijst , Sociologie overzicht , of site home .
 
[an error occurred while processing this directive]