De Volkskrant, 12-11-2012, van verslaggever Rutger Bregman 2010

'Den Haag heeft goud in handen met Little India'

Den Haag, de stad met de meeste Hindoestanen op het Europese vasteland, viert het feest van het licht. De wethouder economische zaken komt graag.

Tussentitel: Wij zijn supergeïntegreerd. heb je ooit van Hindoestaanse straatterroristen gehoord - Anand Chandrikasingh - Organisator Divali Festival

'We gaan nu met ze alle naar India!', schalt het over het Paul Krügerplein in Den Haag als de band nog een Indiaas deuntje inzet. Hindoes en Hagenezen staan samen te swingen op het Divali Festival.

'Ik versta die hindoes voor geen meter, maar ze hebben wel lekker eten en lekkere muziek', zegt een vrouw met felgekleurd rood haar en een chihuahua, die al haar hele leven in Transvaal woont. Toen ze werd geboren was dit nog een oer-Hollandse volksbuurt, nu wordt de Paul Krügerlaan ook wel 'Little India' genoemd.

Nergens op het Europese vasteland zijn de Hindoestanen zo goed vertegenwoordigd als in Den Haag. 'Den Haag moet nu echt de Indiase world capital worden. Dit is het moment om dat te claimen', zegt Anand Chandrikasingh, organisator van het Divali Festival.

Divali is het feest van het licht, het Hindoestaanse kerstfeest. Wereldwijd steken één miljard Hindoestanen lichtjes aan op deze dag, als symbool voor de overwinning van het goede op het kwade. Veel Haagse huizen zijn op het feest, dat dit jaar officieel op 13 november valt, verlicht met olielampjes.

Ook Henk Kool, de wethouder van economische zaken, is op het festival afgekomen. Hij spreekt vol trots over de succesvolle 'bedrijfsinvesteringszone' die Little India is geworden. Chandrikasingh stemt in: 'India is een grootmacht geworden. Met de Hindoestaanse gemeenschap heeft Den Haag goud in handen.' Rajesh Ramnewash, raadslid voor de PvdA: 'Er zijn wel vijftien winkels voor bruidsmode in deze straat. Vrouwen komen van heinde en verre, uit Duitsland, Marokko en Turkije om hier hun jurk op maat te laten maken.'

In Nederland loopt de winkelleegstand op, maar in Little India zijn alle panden bezet. Ramnewash legt de nadruk op de investeringen die door de gemeente zijn gedaan in nieuwbouw, infrastructuur, gevels en camera's. Maar buurtgenoot Jerry Rameswar, zelf moslim, legt uit wat het 'echte' geheim is van de Hindoegemeenschap: 'Eenheid én begrip'.

Divali is niet alleen een feest van veel en lekker eten (traditionele vegetarische gerechten), maar ook van samenzijn met vrienden en familie. Ook buurtgenoten zijn van harte uitgenodigd, benadrukt Chandrikasingh. Omdat de huizen traditioneel schoon horen te zijn op Divali, zijn de festivalgangers zaterdagochtend gaan vegen bij hun Turkse, Marokkaanse en Antilliaanse buren. 'Wij zijn supergeïntegreerd', zegt Chandrikasingh. 'Heb je ooit van Hindoestaanse straatterroristen gehoord?' Raadslid Ramnewash: 'Eigenlijk zijn wij in één generatie geïntegreerd. Mijn vader kwam hier in de jaren zeventig met één hutkoffer, zijn zoon ging rechten studeren.'

Toch ziet Chandrikasingh dat steeds meer Haagse Hindoestanen naar India verlangen. Dat verlangen gaat ver terug, want de wieg van de Haagse Hindoestanen stond aan de andere kant van de wereld, in Suriname. Aan het einde van de 19de eeuw maakten ze als goedkope arbeidskrachten de lange reis van India naar de Nieuwe Wereld. Na de onafhankelijkheid van Suriname, in 1975, vertrokken ze in groten getale naar Nederland. Maar nu lonkt India weer.

'De cirkel is rond', concludeert Chandrikasingh. In 1987 kwam hij aan in Nederland. Hij had aanvankelijk heimwee naar zijn geboorteland. Maar toen hij eenmaal de terugreis naar Suriname kon betalen, wilde hij niet meer. 'Onze binding met Suriname is aan het verwateren, maar die met India bloeit op. Bijna niemand wil nog naar Suriname op vakantie. Ik ga zelf ieder jaar naar India.'

Familie heeft hij er niet, maar toch voelt Chandrikasingh zich thuis in India. 'Het zit in je DNA verscholen. De cultuur, de kleding, de muziek - ik heb het lang proberen te verdrukken, maar dat is nu voorbij.' Michel End, die vanuit Amsterdam op het Divali Festival is afgekomen, ziet ook de omgekeerde beweging. 'Vrienden van mij gaan nu terug naar Suriname. Met de recessie in Nederland is daar nu gewoon meer potentie. En je moet weten waar je vandaan komt.'

Intussen schieten de Hindoestaanse tempels als paddestoelen uit de grond in Den Haag. D66-raadslid Bordewijk: 'Voor iedere Indiase expat die zich hier vestigt krijgen wij er anderhalf tot twee banen bij.' En dat multiculturele drama? 'Wij zijn al zo veel verder. In de praktijk gaat het gewoon goed.'



Red:   Zie sociologische krachten, cultuur


Naar Westerse organisatie, Afrikaanse leiders , Westerse organisatie , Sociologie
lijst
, Sociologie overzicht , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]