De Volkskrant, 14-10-2013, door Peter de Waard .2010

Koningsdrama van twee economen

De winnaar van de Nobelprijs voor Economie wordt vandaag bekend. En wie nog gelooft dat het hier een wetenschap betreft, wordt uit die droom gewekt door de ruwe omgangsvormen van twee superego's in het vakgebied: Paul Krugman en zijn 'horzel' Niall Ferguson.

Tussentitel: Misschien heb ik ook wel altijd gelijk en zijn mijn tegenstanders bedriegers en idioten - Paul Krugman - professor Princeton
Ik wil dat Krugman zijn excuses aanbiedt aan miljoenen mensen die hieronder geleden hebben - Niall Ferguson - professor Harvard


Soms is het verbazingwekkend waar economen allemaal tijd voor hebben. Niet alleen zijn ze continu bezig elkaar vliegen af te vangen, ook zijn ze uren bezig elkaars schrijfsels te bestuderen in de hoop de ander beentje te kunnen lichten.

Aan de vooravond van de bekendmaking van de winnaar van de Nobelprijs voor Economie heeft Harvard-professor Niall Ferguson - nog niet gelauwerd met een Nobelprijs - 22 foute voorspellingen gevonden van de wél met deze prijs onderscheiden Princeton-professor Paul Krugman. Hij somt al deze 'miskleunen' op in drie verschillende blogs: 'Krugton, de Onoverwinnelijke, deel I, II en III'. Hiermee wil de bepaald niet bescheiden Ferguson afrekenen met de arrogantie van Krugman die als columnist en blogger van The New York Times veelvuldig beweert 'altijd gelijk te hebben' en mensen die het niet met hem eens zijn schaart in de 'Always Wrong Club' - Altijd Verkeerd Club. Zo schreef Krugman in april: 'Misschien heb ik ook altijd gelijk en zijn al mijn tegenstanders bedriegers en idioten... Kijk maar naar de resultaten van de voorspellingen. Mijn opponenten tonen aan keer op keer de verkeerde data te gebruiken, de verkeerde historische analogieën te kiezen en de verkeerde logica te hanteren. Misschien ben ik toch Krugton, de Onoverwinnelijke' - een verwijzing naar de sciencefictionrobot Vutron die in een animatieserie het heelal beschermde tegen slechteriken. Krugman heeft in zijn hele carrière slechts twee fouten toegegeven - allebei ver voor de crisis. Hij bekende de invloed van informatietechnologie op de produktiviteit te hebben onderschat en het gevaar van de begrotingstekorten tijdens het Bush-bewind te hebben overschat. 'Sinds 2008 werken al mijn modellen perfect.'

De conservatief Ferguson, ook bekend als de echtgenote van Ayaan Hirsi Ali, en de liberaal Krugman zijn al langer met elkaar gebrouilleerd. Krugman is keynesiaanser dan Keynes, terwijl Ferguson bij tijd en wijle er groot plezier in heeft om Keynes te beledigen. Nu heeft Ferguson al Krugmans foute voorspellingen over de toekomst van de eurozone onder elkaar gezet. In januari 2008 noemde Krugman volgens Ferguson 'de eurozone het comeback-continent'. 'Het aantal nieuwe banen groeit daar sneller dan in de VS. Als u denkt dat Europa bestaat uit allemaal valide volwassenen die thuis hun uitkeringen opstrijken, dan moet u daar eens gaan kijken. De economie van Europa ziet er heel goed uit.' Ferguson over deze uitlatingen: 'En in een interview in maart van dit jaar durft Krugman te stellen dat hij de enige commentator was die de crisis in de eurozone voorspelde. Het is niet de enige foute voorspelling van Krugman, het is wel de meest schaamteloze.'

Toen eind 2009 in Griekenland de socialist Papandreou tot premier was gekozen, zei Krugman dat diens programma een oplossing zou bieden voor de Griekse crisis. Maar in het voorjaar van 2010 voorspelde Krugman juist het bankroet van Griekenland. 'Vele analisten verwachten dat de Griekse tragedie eindigt in een bankroet. Ik denk dat zij te optimistisch zijn. Het bankroet zal leiden tot het vertrek van Griekenland uit de eurozone', schreef hij in juni 2010. Ferguson heeft tientallen citaten verzameld waarin zijn opponent in Princeton de ineenstorting van de eurozone voorspelt. 'Apocalypse is aanstaande', zei hij in een interview met Playboy. 'Zal Griekenland de eurozone verlaten?', vroeg Der Spiegel. 'Ja', antwoordde Krugman. 'Ik zie geen alternatief meer. Griekenland kan niet in de eurozone blijven', zei hij in de The Financial Times. 'En wanneer?' wilde de BBC in mei 2012 weten. 'Binnen enkele weken', aldus Krugman. Ferguson telde 22 van dergelijke uitspraken waarin Krugman de kans dat een of meer landen de eurozone op korte termijn verlaten hoger inschat dan 50 procent. 'Nu ben ik zelf een euroscepticus', aldus Ferguson. 'Maar vooralsnog komt er op 1 januari met Letland nog een nieuw land in de eurozone. Ik zeg niet dat de muntunie níet uiteenvalt, maar de kans daarop is veel minder groot dan de modellen van Krugman aangeven. Om precies te zijn, ik wil dat Krugman toegeeft dat hij met zijn meest herhaalde standpunt keer op keer fout zat en dat hij zijn excuses aanbiedt aan de miljoenen mensen die hieronder hebben geleden. Of denkt hij dat zijn voorspellingen van een onmiddellijk uiteenvallen van de muntunie geen impact hebben gehad op beleggers en consumenten?' Krugman zei op zijn blog niet te zullen reageren. 'Lezers hebben gevraagd wat ik ga antwoorden op bepaalde aantijgingen aan mijn adres. Ik zal niet antwoorden.' Andere economen hebben zich er wel mee bemoeid. Vooral het feit dat juist Ferguson collega's tracht een les in nederigheid te geven valt niet helemaal goed. 'Het is net alsof Lindsay Lohan ons les gaat geven over soberheid', aldus Josh Barro op de website Business Insider.


IRP:    Nav. aanstaande toekenning Nobelprijs economie 2013

 

De waard : laat weg: Ferguson is neoliberaler dan Friedman en Greepspan tezamen


Naar Cultuur, gelijkheid , Sociologie lijst  , Sociologie overzicht  , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]