De Volkskrant, 05-09-2015, van verslaggever Tom Kreling .2011

Na de kuchers nu de plankseiners

De zo keurig lijkende bridgewereld is opnieuw opgeschrikt door een valspeelschandaal. Vorig jaar werden de 'kuchende dokters' betrapt op seinen, nu is de code van twee IsraŽliŽrs gekraakt.


Tussentitel: Een echte topspeler verdient een paar ton per jaar. Dat zet je niet zomaar op het spel - Joost Prinsen - acteur en bridgekenner

Een leek kan er honderd keer naar kijken en snapt het nog niet. Vier mannen aan een vierkante tafel, met een schot in het midden zodat partners elkaar niet kunnen zien. Wat geschuif met een soort plank waarop speelkaarten liggen. Maar een beetje bridgespeler ziet de filmpjes en weet na de bijbehorende uitleg: hier wordt gerommeld.

De beelden staan op de website bridgecheaters.com. Die werd vorige week speciaal online gezet door de Noorse topspeler Boye Brogeland om twee IsraŽlische collega's te ontmaskeren als oplichters. Tot voor kort speelde Brogeland samen met Lotan Fisher en Ron Schwartz. Maar de titels die hij met hen gewonnen heeft, wil hij inleveren.

Sindsdien is het oorlog in de doorgaans keurige bridgewereld, die normaal zonder veel aandacht ronddraait. Voor de kenners - Nederland telt zo'n 120.000 clubspelers - is er de wekelijkse bridgerubriek vol codetaal. 'Als oost op de ruiten twee keer een harten afgooit, bezorgt hij de leider enige kopzorgen vanwege een dreigende harten overtroever in oost.'

Maar nu het tweetal uit IsraŽl beschuldigd wordt van vals spelen, ontstijgt het kaartspel het eigen hoekje in de krant. Dure advocaten uit Tel-Aviv hebben zich, namens de twee verdachte toppers, op de affaire gestort. Ze ontkennen alles en eisen van de Noorse prof die de affaire begon een schadevergoeding van 1 miljoen dollar. En hij moet verder z'n mond houden.

De kans dat ze met deze dreigbrief de zaak stil weten te krijgen, is klein. Want na de Noor meldde zich de ene na de andere bridgespeler, die zegt dat het spel van het IsraŽlische duo al jaren stinkt. Neem de Nederlandse bridgeprof Simon de Wijs (41), wereldkampioen in 2011, die een jaar later al een stuk schreef over het 'opmerkelijke spel' van het duo. Aan een leek is dat niet uit te leggen, maar ze deden dingen die er raar uitzagen, zegt De Wijs nu. 'Vergelijk het met voetbal. Als iedereen de bal naar voren speelt om aan te aanvallen, schieten zij hem naar achter.'

Na de beschuldiging door de Noorse speler doken andere spelers op het IsraŽlische duo. De Zweedse bridger Per Ola Cullin, rechter in het dagelijks leven, slaagde er vervolgens in de 'code' van de IsraŽli's te kraken. Bij bridge wordt een soort plankje gebruikt om de kaarten mee uit te delen, en dat tijdens het bieden heen en weer wordt geschoven. Als het spel begint, wordt dit plankje in het midden van de tafel gelegd. Volgens Cullin seinde het IsraŽlische duo met de manier waarop het plankje werd teruggelegd welke kaarten hun voorkeur hadden. Precies in het midden betekende bijvoorbeeld een voorkeur voor ruiten.

De ophef is enorm, zegt ook de acteur en bridgekenner Joost Prinsen. 'Want affaires komen heel zelden voor in de bridgewereld.' Niet omdat het nou zo'n keurige sport is, maar omdat de financiŽle belangen heel groot zijn, zegt hij. 'Een echte topspeler verdient een paar ton per jaar. Dat zet je niet zomaar op het spel.' De wereldtop bestaat uit zo'n 200 spelers - in Nederland slechts een tiental - die er goed van kunnen leven. Zo zijn er net als in het voetbal miljardairs die een eigen bridgeteam als een mooi speeltje zien en er gerust een half miljoen euro per jaar in steken om de toppers in hun naam de kaarten te laten leggen.

Het is niet de eerste keer dat er een affaire woedt in de bridgewereld. Bridgers zijn geen ander mensensoort. En dus lopen ook daar oplichters rond. Vorig jaar werden voor de laatste keer twee spelers betrapt. Twee Duitse artsen, Michael Elinescu en Entscho Wladow, bleken al kuchend signalen aan elkaar te geven. Na een langdurig onderzoek met geluidsopnames werden de 'kuchende dokters' door de Wereld Bridge Bond gestraft. Ze werden voor tien jaar uitgesloten van het spel en ze mogen nooit meer samen spelen. De kans dat ze nog terugkeren is klein. Wladow is 81 als zijn straf voorbij is.

Het bekendste, voor de kenners, bridgeschandaal stamt uit 1965. Toen werden de Britse kampioenen Boris Schapiro en Terence Reese betrapt op vals spelen. Ze hielden hun kaarten op een bepaalde manier vast en gaven elkaar daarnaast signalen met hun vingers. Op die manier de boel bedriegen, was al jaren niet meer mogelijk bij bridge. In het midden van de tafel zit een schot, waardoor de medespelers elkaar niet kunnen zien.

De IsraŽlische en de Noorse bond zijn inmiddels een onderzoek naar het duo gestart. Dat kan even duren, want tientallen gespeelde partijen analyseren is een tijdrovend karwei. Als de beschuldigingen kloppen, is het duo uitgespeeld, zegt Prinsen, auteur van het boek 'Een goede speler is niet eerlijk'. Die titel komt van een topspeler die uitlegde dat je alles moet aangrijpen op te winnen. 'Als je in de kaarten van een tegenstander kunt kijken, doe je dat. Maar dat is wat anders dan bewust vals spelen.'


Web:
Ingenieus vals spel bij bridge ontdekt

Oorlog in de keurige bridgewereld
TT:
Na de Noor meldde zich de ene na de andere bridgespeler, die zegt dat het spel van het IsraŽlische duo al jaren stinkt
Bridgers zijn geen ander mensensoort. En dus lopen ook daar oplichters rond


Red:   drie joden (Shapiro is derde). minimaal


Naar Cultuur, gelijkheid , Albanese cultuur , Sociologie lijst , Sociologie overzicht  , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]