De Volkskrant, 12-10-2010, door Annette Posthumus .2010

Oud-expat voelt zich onbegrepen

Wie lang in het buitenland heeft gewerkt, komt terug met een flinke dosis ervaring en kennis. Maar die wordt niet op waarde geschat.

Tussentitel: Terugkeer op de Nederlandse werkvloer is vaak een keiharde tegenvaller

Hij had veel meegemaakt in zijn jaren als operationeel manager bij voedingsmiddelenconcerns in Venezuela, de Verenigde Staten en Engeland. Maar op een terugkeer in het Nederlands bedrijfsleven was ingenieur Rob Kreté (52) totaal niet voorbereid. ‘Het leek wel of ik op een andere planeet was beland. Men was niet wezenlijk geïnteresseerd in mijn ervaringen en expertise, de communicatie was ondoorzichtig en er werd vergaderd over dingen waarvan achteraf bleek dat de beslissingen al lang waren genomen. Ik snapte er niets van.’

Kreté kwam na twaalf jaar buitenland met zijn gezin terug in Nederland en vond werk bij een groot textielbedrijf. ‘Het was een voor mij vreemde bedrijfscultuur daar. Er was vriendjespolitiek met een inner en een outer circle, maar ik was te naïef om dat te doorzien’, vertelt Kreté. Hij werkte uiteindelijk twee jaar bij het bedrijf, en begon daarna voor zichzelf als freelance interimmanager en later als consultant bij raffinaderijen.

Cultuurshock
Terugkeer op de Nederlandse werkvloer is voor veel, vaak hoogopgeleide expats, een keiharde tegenvaller, vertelt Jeanne Visser ’t Hooft van het Koninklijk Instituut voor de Tropen. Zij geeft daar ‘re-entry trainingen’, opgezet om terugkerende expats sociaal en zakelijk te reïntegreren. ‘Als je weggaat, heb je een cultuurshock, die iedereen wel begrijpt. Kom je terug, dan heb je een re-entry-shock en die begrijpt niemand.’

Volgens Visser ’t Hooft is werken in het buitenland doorgaans een grotere uitdaging. ‘Expats hebben in het buitenland, vaak onder moeilijke omstandigheden, zelfstandig geopereerd en hadden meer bevoegdheden en verantwoordelijkheden. Als ze hier dan weer op het hoofdkantoor voor elk potlood vijf handtekeningen moeten vragen, in een vergadercultuur terechtkomen en van de werkgever te horen krijgen: je bent nu weer hier dus je past je maar aan, is dat moeilijk te verteren.’

Meer expats zijn de afgelopen jaren teruggekeerd. Het CBS wijt dat aan de economische crisis. Het aantal autochtone Nederlanders dat naar het buitenland vertrekt, daalde in 2009 voor het eerst sinds jaren. Vorig jaar emigreerden 28 duizend Nederlanders, negenduizend minder dan in 2006.

Cindy Wilmink van Change of Address, een bureau dat terugkeerders begeleidt, hoort van veel Nederlanders die in Griekenland en Spanje wonen dat ze terugwillen. ‘De crisis is daar nog veel erger.’ Volgens haar liggen de banen in deze tijd weliswaar niet voor het oprapen, maar zijn er toch goede kansen voor terugkeerders. ‘Het probleem is alleen dat de kennis en ervaring in het buitenland opgedaan moeilijk is te vertalen. Ook de waarde van buitenlandse opleidingen is vaak onduidelijk. De meeste bedrijven zeggen wel dat internationale werkervaring belangrijk is, maar ze doen er niks mee, het wordt niet opgenomen in een ontwikkelingsplan van de werknemer.’

Obsessie
Wat Daniëlle van den Bosch (44) opviel bij terugkeer was de Nederlandse ‘obsessie’ met betaald werk. Vier jaar geleden keerde ze met haar gezin terug uit Canada. ‘Het eerste jaar moest ik bijkomen van de terugkeer en werkte ik niet. Maar ik merkte al snel dat je dan eigenlijk totaal niet serieus wordt genomen. Men denkt dat je niks te melden hebt als je niet werkt.’

Peter de Bruin, die met zijn bedrijf New Options terugkeerders coacht naar een nieuwe baan, vindt het wonderlijk dat internationale ervaring wordt gezien als een pré, maar dat die zodra je terugkomt, niet meer telt. ‘Als mensen terugkeren naar hun oude baan – een garantie die door de crisis steeds minder vaak wordt gegeven – zijn ze het niveau daarvan vaak ontstegen. Werkgevers zitten dan in hun maag met de terugkeerder. Je zou ze eigenlijk veel meer als ondernemer moeten zien. Geef die mensen een business unit, waarin ze zelfstandig kunnen opereren en toch binnen het bedrijf nuttig werk kunnen doen.’ De Bruin zag de afgelopen jaren veel van zijn klanten voor zichzelf beginnen.

Rob Kreté is na zijn baan bij het textielbedrijf nergens meer in dienst geweest. Als technical consultant en medeaandeelhouder werkt hij nu voor MaasRefinery in Rotterdam. ‘Mijn terugkeerervaringen hebben het zelfstandig ondernemerschap wel aangewakkerd. Dat zie ik ook bij vrienden met een expatverleden.’
 



Naar Houding top V, diversen , Houding top V, netwerken , Sociologie lijst , Sociologie overzicht  , of site home .
 

[an error occurred while processing this directive]